Tomboy

Por: Daniel Molano Quintero
2015-10-29
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En Tomboy Noah Lennox (Panda Bear) muestra una nueva faceta de su vida, y de su música, en la cual tiene que afrontar la responsabilidad de ser padre y de cuidar a los suyos. Como manifiesta en su excelente canción Surfer’s Hymn, usando la metáfora de un surfista, hay que mantener a la gente que es importante para uno en equilibrio y a flote por más de que vengan olas fuertes o mareas altas. Matizando lo anterior, Alsatian Darn exhibe el lado más vulnerable de Lennox, quien acepta tener miedo de no poder mantener a su familia haciendo lo que él quiere. Esto le preocupa tanto, que a veces no puede dormir y, aunque acepta que también toma riesgos irresponsables, pues nunca está seguro de que su música vaya a darle con que vivir, manifiesta que vale la pena superar las dudas y arriesgarse por lo que uno quiere.

Si bien Person Pitch, su disco anterior, habla de sus primeros años en Lisboa, Tomboy nos abre una ventana al día a día de su nueva vida en Europa, a la melancolía que siente a causa de estar lejos de su madre y de su hermano, a sus preocupaciones y a su manera de lidiar con estas situaciones. Por ejemplo, Last Night At The Jetty habla de los sueños y aspiraciones que Lennox tuvo algún día y, de cómo a través de los años ha ido consiguiendo lo que siempre ha querido. En la segunda parte de esta canción, después de un momento absolutamente inesperado y divino, donde Lennox repite desesperadamente que “él sabe”, concluye que hay que aceptarse a sí mismo y que hay que aceptar a la gente como es.

La canción homónima de este disco, Tomboy, es una reflexión de Lennox sobre su vida, su trabajo y de cómo invierte su tiempo. Luego de cuestionarse sobre estos temas, llega a la conclusión de que debe mantener una vida simple y sin pretensiones para ser feliz. Benfica es la conclusión ideal a toda la confusión planteada por Tomboy (el disco): esta canción habla de ganar y de cómo, aunque la gente siempre diga que no es lo que realmente importa, es lo más importante para todas las personas. Incluso, Lennox llega a decir que “no hay nada más importante en la vida” que ganar; aceptando así, su deseo humano de querer ganar siempre.

La nueva dirección en su música se basa en su deseo de alejarse del uso excesivo de samples que caracteriza su disco anterior, Person Pitch. Lennox comenta: “Me cansé de los parámetros estrictos del uso de samples. Pensar en Nirvana y en The White Stripes me dio la idea de hacer algo con un enfoque estricto en la guitarra y en el ritmo”. Lennox logra su cometido con bastante éxito, presentándonos un disco lleno de guitarras y ritmos memorables que en ocasiones dan demasiadas ganas de moverse instintivamente. Afterburner es el ejemplo perfecto de lo dicho anteriormente, pues es imposible no moverse mientras esta canción está sonando.

Tomboy es un muy buen disco que expande el sonido auténtico y sin pretensiones de Lennox en nuevas direcciones. Está lleno de ritmos, de detalles y de texturas increíbles. Sus textos son muy sinceros y es imposible no sentirse conmovido por algunos de ellos. Lo único que me queda por decir, y se me viene a la cabeza la primera canción de este disco, You Can Count On Me, es que espero que podamos contar con que Panda Bear siga haciendo música de esta calidad y dando lo mejor de sí mismo, es algo que la música necesita urgentemente.

 

Gemini

Por: Daniel Molano Quintero
2015-05-12
9.0 Calificación de los oyentes.
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Gemini es el disco debut Wild Nothing, banda que fue formada en 2009 en Estados Unidos por Jack Tatum, cuyos proyectos musicales anteriores fueron Jack And The Whale y FACEPAINT. Este es un disco que trata temas sentimentales y que retrata las relaciones en pareja y sus problemas de una manera real, detallada, dramática y algunas veces adolescente con un sonido muy melancólico. Bored Games, que nos muestra a un hombre diciéndole a su mujer: “sé que eres mala, por eso me gustas”, ejemplifica lo anterior de una manera muy acertada, pues nos da acceso a detalles y recuerdos íntimos de una relación.

Summer Holiday, que aunque aparece en Gemini fue lanzada antes de este disco (en 2009), fue el primer sencillo de Wild Nothing. Esta excelente canción nos muestra, desde el punto de vista de un hombre, un poco del día a día (de lo bueno y de lo malo) de la vida de una pareja y, reviviendo recuerdos de paseos a la casa de sus suegros, de cómo él dormía en la cama del hermano de su novia, Wild Nothing logra evocar la melancolía y desesperación que inevitablemente traen este tipo de recuerdos. Esta atmosfera está presente en todo este disco y está acompañada de un sonido muy autentico que refuerza los sentimientos anteriormente mencionados. A lo que quiero llegar es a que desde su primer sencillo, Wild Nothing ha estado construyendo un estilo propio tanto en su música como en sus textos.

En O, Lilac un hombre excusa a una mujer que lo engañó diciendo que él supone que ella no recuerda mucho de lo que paso (refiriéndose a una noche de tragos) para luego, después de aceptar que fue engañado, decirle que se “arrepiente del amor”. Confirmation retrata una relación en la cual dos personas están juntas por las promesas que se hicieron al principio, por la costumbre que se crea con el tiempo. Acá, el hombre le dice a la mujer que solo está “esperando la confirmación” del fin. Cuando dije anteriormente que Wild Nothing retrata algunas veces las relaciones en pareja y sus problemas de una manera adolescente, me refería a canciones como las mencionadas anteriormente, que sin dejar de ser tremendas nos hacen pensar en todas las veces que hemos afrontado nuestros problemas de una manera juvenil: con inocencia como en O, Lilac, o con miedo a la soledad como en Confirmation.

El género musical que se puede atribuir a Gemini es Dream Pop, el cual se puede definir como un subgénero del rock alternativo que depende mucho de las texturas sonoras y de la melodía. Live In Dreams es la primera canción de este disco y de una manera muy efectiva nos muestra un adelanto de lo que está por venir. Solo hace falta oírla para entender el enfoque claro de Wild Nothing en estas texturas sonoras y en la melodía.

De lo único que me queda por hablar es de Chinatown, que es una excelente canción que no puedo sacar de mi cabeza. Esta canción habla de una relación que está muriendo: el hombre repite que necesita encontrar una manera de cambiar esto, de “hacerla sonreír”, sabiendo que es inevitable que todo se termine. Esta canción es un ejemplo perfecto de lo que Wild Nothing hace tan bien. Esto es, hablar de momentos por los que todos hemos pasado de una manera sincera y acompañar esto con un sonido diferente que es inmediatamente agradable, melancólico, intrigante y en ocasiones desgarrador.

 

Person Pitch

Por: Daniel Molano Quintero
2015-04-29
9.5 Calificación de los oyentes.
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Noah Lennox (Panda Bear) se mudó a Portugal en el 2004, este álbum es el resultado de sus primeros años lejos de su país de origen: en este tiempo se convirtió en padre, contrajo matrimonio y consiguió su independencia lejos de su casa y de su familia. Estos hechos biográficos se evidencian por todo Person Pitch. Comfy in Nautica y Bros son dos odas a la individualidad: la primera habla de hacer la cosas bien, de crecer y de arriesgarse por lo que uno quiere. La segunda es una canción de Lennox dedicada a su hermano, en la cual, sin dejar de decirle cuanto lo quiere, le pide madurez y espacio para sí mismo mientras trata de acoplarse a su nueva vida en Lisboa. En I’m Not, Lennox muestra su lado más sincero, pues con pocas palabras nos hace entender que no está listo para afrontar la paternidad.

Estilísticamente Person Pitch es un paso en una dirección muy diferente a la del álbum anterior de Panda Bear, Young Prayer, el cual fue escrito y grabado después del fallecimiento de su padre. Con un sonido y un carácter mucho más alegre y optimista que el de sus discos anteriores, Person Pitch avoca a The Beach Boys como su influencia más clara.  De acuerdo al cambio de atmosfera en su música, Lennox comenta: “También las cosas que me han pasado en los últimos dos años,  como casarme y tener un hijo, han tenido un impacto bastante profundo en el tipo de música que hago y en el tipo de temas que trato”.

Las letras de las canciones en este disco son increíblemente claras y sinceras: Take Pills es acerca de cómo su madre afronto y vivió la muerte de su padre y Ponytail, el gran y muy sencillo cierre de este disco, nos habla del deseo y apetito insaciable de Lennox de crecer y de mejorar día a día. Esta canción funciona como su conclusión después de reflexionar sobre temas que todos afrontaremos algún día como la paternidad, la individualidad, el crecimiento personal y el temor a lo desconocido.

Vale la pena mencionar que la mayoría de canciones de este álbum están basadas en loops de samples sacados de otras canciones. Es sorprendente como Lennox logra explorar y explotar este método con tanto éxito y competencia: por ejemplo con canciones de 12 minutos, como Bros y Good Girl / Carrots, completamente competentes, emocionantes e intrigantes con secciones contrastantes bastante claras.

Aunque es difícil recomendar canciones con esta longitud porque pueden ser difíciles de oír y de seguir con atención, lo hago. Pero más que una simple recomendación, le sugiero al oyente tomarse el tiempo de oír, analizar e interiorizar no solo estas dos canciones, si no todo este álbum, pues tiene un sonido muy auténtico y muy original, lleno de texturas y de matices increíbles, con letras claras y muy sinceras con las cuales muchos de nosotros nos podemos sentir identificados.

 

Panda Bear Meets The Grim Reaper

Por: Daniel Molano Quintero
2015-04-29
8.5 Calificación de los oyentes.
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Panda Bear Meets The Grim Reaper es otra muestra de absoluta sinceridad por parte de Noah Lennox (Panda Bear): este disco es una puerta a la vida de un padre de 36 años que vive en Lisboa, lejos de casa, hace diez años y que está dispuesto a cantar acerca de las cosas que le preocupan cada día sin pretensiones ni mentiras. En sus palabras, este disco “es acerca de presentar algo con lo que no nos es fácil lidiar con un disfraz que es un poco más irónico”. Mr Noah es una canción que hace referencia a su propio nombre, muy corporal (es imposible no moverse con su ritmo) y personal, en la cual usa la metáfora de un perro con un golpe en una pata para hablar de su ego herido y en la que también dice que algunas veces no se quiere levantar de su cama a menos de que sienta que es justificado.

En comparación con su disco anterior, Tomboy, Panda Bear Meets The Grim Reaper  trata temas un poco diferentes que se centran alrededor del crecimiento personal. Sin embargo, Lennox quería llevar estos temas un paso más allá de las experiencias personales para evitar “obsesionarse consigo mismo y ser narcisista”:  la increíble canción Tropic Of Cancer es claramente acerca de su padre, quien fue diagnosticado de cáncer en el 2004, y quien falleció posteriormente. La diferencia está en el tono en el cual Lennox discute esto, pues aunque está hablando de una experiencia muy personal nunca se hace protagonista de su propia canción. Al contrario, hace al oyente protagonista de todo esto refiriéndose directamente a él y convierte esta canción en algo que va más allá del cáncer: la convierte en una reflexión acerca de la enfermad de un ser querido, de la simpatía que hay hacía este y de cómo hay que aprovechar todos los momentos y las cosas que pasan, buenas o malas, pues estas nunca volverán.

Selfish Gene es una canción en la cual Lennox habla del trabajo duro como método para alcanzar lo que uno quiere: nos dice que aunque muchas personas hablen de su éxito como consecuencia del destino, probablemente estas también estuvieron asustadas y tuvieron que trabajar duro por sus objetivos. Al final, nos dice que la solución a nuestros problemas no tiene nada que ver con lo superficial y mucho menos con lo físico. De hecho, nos recomienda rechazar las apariencias externas como solución a nuestros problemas internos.

En Panda Bear Meets The Grim Reaper, Lennox abandona el uso excesivo de guitarras rítmicas y comienza a usar sonidos de sintetizadores mucho más habituales y característicos de la música electrónica. Sin embargo, continua haciendo gran énfasis en el ritmo logrando canciones como Boys Latin, la cual es un llamado a la conciencia, pues nos muestra como muchas veces las personas actúan sin pensar y no aprecian las cosas que tienen ni a la gente que está a su alrededor.

Hay algo muy raro que ocurre con las canciones de cierre en los discos de Lennox, pues de una manera muy concreta logran sintetizar y concluir todo lo propuesto anteriormente. En este caso, Acid Wash, usando la metáfora del fénix que renace de sus cenizas, dice que hay que sobreponerse a las situaciones adversas, que son planteadas durante este disco, y crecer de estas. Esta canción también simboliza el final de un viaje lleno de inseguridades, introspección y sabiduría. Un viaje tremendo que no es más que música por la cual es imposible no sentirse conmovido. Este es un viaje que sin duda recomiendo al oyente tomar.